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Tristeza pós-prova: por que acontece e o que fazer

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sexta-feira, 5 de julho de 2024 - 11:50
sad runnerPor Phil White, para o site TrainingPeaks.com
Seja na hora que você rompe a fita ou se angustia mais gradualmente depois, a tristeza após uma grande prova é um urso que ataca muitos atletas de resistência. Mas por que ela existe, e é uma reação natural e anticlimática ou um problema de mentalidade que você precisa superar?

Antes de entrarmos na questão mais ampla em questão, vamos dar uma olhada mais de perto na história de Justin Snair. Um veterano militar que se tornou especialista em segurança da saúde e um líder, ele mora na mesma rua que eu, em Evergreen, Colorado. Quando não está imaginando e desenvolvendo ferramentas de IA por meio de sua startup, Preppr.ai, Snair é um prolífico ultracorredor de trilha. E mesmo ele não é imune à tristeza pós-prova.

A história de Justin Snair

"Fiquei tão gravemente lesionado que tive que reaprender a andar novamente para completar uma das corridas de trilha mais difíceis do mundo", disse o atleta de montanha Justin Snair. "Mas quando cruzei a linha de chegada, não senti o que esperava - satisfação. Em vez disso, me senti vazio".

A Canyons Endurance Run de 62 milhas da UTMB é uma ultramaratona exigente por si só. Também é uma qualificação para as finais da UTMB World Series em Mont-Blanc, Suíça. Conforme a versão de 2022 da prova se aproximava, Snair estava pronto. Ou assim ele pensava. Ele sentiu sensibilidade ao longo do tornozelo durante uma curta corrida de recuperação no dia anterior, mas imaginou que poderia correr. Tudo estava indo bem nos estágios iniciais, e ele estava avançando firmemente no campo.

Então aconteceu o quilômetro 66. De repente, Snair torceu o tornozelo, e algo em sua perna estalou. Ele não conseguia correr ou mesmo levantar a perna sem sentir uma dor lancinante. Ele já havia passado pelo último posto de atendimento que permitia assistência da equipe alguns quilômetros antes, então ele se esforçou apesar da dor lancinante. Ele mancou por 32 quilômetros até o final, xingando as árvores de frustração ao longo do caminho.

Do retorno à decepção pós-prova

Snair logo descobriu que sua lesão era pior do que ele pensava. Ele havia rompido completamente seu tendão peroneal, necessitando de cirurgia para voltar à normalidade. "Um cirurgião da Clínica Steadman me disse que, sem cirurgia, eu provavelmente conseguiria correr novamente com cerca de 90 a 95 por cento de função, bom para a maioria dos corredores amadores, mas não bom o suficiente para a corrida altamente competitiva que fiz por quase 30 anos", disse Snair. Com a cirurgia, os médicos acreditavam que Snair poderia ficar mais forte do que nunca. Mas isso lhe custaria quase 10 meses longe das corridas, e ele teria que aprender a andar e depois correr novamente.

Enquanto debatia se deveria ou não passar pela cirurgia, Snair disse que se fez duas perguntas:

"Quanto valem de cinco a dez por cento de função para mim?" Tudo, ele disse.

"Estou pronto para o fim da minha carreira de corredor?" Não, ele não estava.

Então ele pediu para os cirurgiões costurarem o osso novamente.

Ele começou uma reabilitação extenuante e, um ano depois, superou a lesão original e as compensações de movimento que alteraram sua marcha em primeiro lugar. Ele estava a caminho de Chamonix, França, ansioso para ir no percurso OCC de 56 km nas Finais da UTMB World Series. Objetivamente, ele se saiu bem nos Alpes, ficando em 150º lugar entre 1.749 corredores. Mas algo parecia errado.

"Se fosse um filme da Disney, eu teria me machucado em Canyons, mancado os 32 quilômetros para terminar de qualquer maneira, reabilitado minha perna e então disparado na linha de chegada do OCC com uma expressão de triunfo de Carruagens de Fogo ", disse Snair. "Era o que eu esperava, então foi uma surpresa quando me senti totalmente decepcionado naquele momento." Então ele passou os dias seguintes se sentindo profundamente deprimido, pensando em aposentadoria.

Em vez de gastar tempo pensando no que ele mais gostava em correr, a resposta de Snair foi se inscrever para mais três provas (embora mais curtas) para terminar o ano. Aos 41 anos, ele imaginou que tentar o título do campeonato nacional master na meia maratona de trilha o faria feliz. Então ele continuou treinando por mais alguns meses.

"Depois de uma luta tão longa para correr competitivamente novamente, senti que deveria honrar o privilégio", disse ele. "Mas eu não estava gostando da ideia de outra grande prova."

Mas a apenas duas semanas do campeonato nacional, lutando contra a motivação e dores persistentes, Snair parou. O que estava acontecendo? Um caso clássico de tristeza pós-prova ou algo mais sério?

Encarando a falácia da chegada

No livro Happier, o psicólogo Tal Ben-Shahar explicou que a "falácia da chegada" está no cerne de uma queda emocional pós-performance. E pode acontecer com qualquer um: um triatleta após uma prova, um ator após uma cerimônia de premiação ou um funcionário após ganhar uma grande promoção. É o que acontece quando "essa ilusão de que, uma vez que conseguirmos, uma vez que atingirmos nossa meta ou chegarmos ao nosso destino, alcançaremos a felicidade duradoura", ele disse ao The New York Times.

Ben-Shahar vivenciou essa decepção em primeira mão quando era um jogador competitivo de squash. "Pensei que se eu ganhasse esse torneio, ficaria feliz", ele disse. "Ganhei e fiquei feliz. E depois o mesmo estresse, pressão e vazio retornaram." Parece familiar?

Ele sugere que se colocarmos todos os nossos ovos competitivos na mesma cesta, inevitavelmente nos sentiremos desanimados depois, independentemente do resultado. Isso não quer dizer que definir metas seja ruim, e Ben-Shahar acredita que seja um antídoto para se contentar com a mediocridade. Em vez disso, ele recomenda definir várias metas simultâneas para esportes, vida e outros interesses a qualquer momento. Ele também defende tentar obter satisfação da comunidade da qual podemos nos tornar parte enquanto perseguimos nossas metas.

Encontre sua comunidade

Essa abordagem também é defendida por treinadores como Mary Johnson, que orienta grupos de atletas que buscam atingir metas específicas de corrida, como mulheres que desejam quebrar a barreira de três horas na maratona.

"Quebrar essa barreira não é só terminar as maratonas de Boston, Nova York ou Londres em menos de três horas", ela me disse. "A maior parte da alegria vem da jornada que fazemos juntos para chegar lá. Também é encontrar todos do grupo alguns dias antes da prova e passar o fim de semana juntos. Nós nos tornamos uma família. Então, se alguém não atingir sua meta ou sentir tristeza pós-prova depois, pelo menos conheceu muitos amigos novos e sente que pertence ao grupo."

A tristeza pós-prova é normal?

Talvez o vazio pós-prova que Snair experimentou seja um dos principais fatores que levam muitos atletas olímpicos a desistir depois de competir em apenas uma Olimpíada. Claro, é ótimo representar seu país no mais alto nível, e os anos de dedicação e trabalho duro são inquestionavelmente nobres. Mas, quer ganhem uma medalha, cheguem à final ou não passem das eliminatórias, a depressão é tão profunda que muitos atletas geralmente não têm condições de continuar. Então, eles desistem e partem para um novo desafio, seja em outra carreira ou em outras competições não olímpicas.

Vendo que nem mesmo atletas olímpicos são imunes, não é de se surpreender que o resto de nós às vezes deixe que a tristeza pós-prova nos arraste para baixo. Mas, em vez de catastrofizar essa sensação, talvez precisemos simplesmente reformulá-la.

"A tristeza pós-prova não é algo para se temer ou se envergonhar", disse o psicólogo esportivo Jim Afremow, autor de The Champion''s Mind. "É perfeitamente natural chegar do outro lado de uma meta - não importa se você atingiu ou não atingiu suas próprias expectativas - e sentir que está em uma crise. Assim como o nervosismo pré-prova, é apenas parte de uma experiência normal de prova."

Redefina o sucesso e conheça o seu "porquê"

Afremow sugere registrar seus sentimentos ao longo de sua próxima jornada de prova, incluindo os dias após o evento. Registre honestamente suas emoções e perspectivas e, em seguida, tente colocá-las em contexto. Em um nível prático, ele também recomenda dar a si mesmo um pouco de gentileza se você não atingiu a marca. Da mesma forma, permita-se comemorar a conquista se você atingiu sua meta.

"Não há nada de errado em ser orientado a objetivos, mas se você transformar algo em um momento de vida ou morte, você está se preparando para o fracasso e a decepção se as coisas não saírem do seu jeito", disse Afremow. "Enquanto se você abraçar e aproveitar o processo e for grato pela oportunidade e pelas pessoas que o ajudaram a chegar à linha de largada - como seu treinador, família e amigos - então você sairá vencedor, não importa o que aconteça. E você pode até banir a tristeza pós-prova".

Isso é semelhante à mentalidade que Snair colocou em prática desde que se sentiu deprimido após sua prova na Suíça. Em vez de fazer de um evento o tudo e o fim de tudo, ele deliberadamente buscou satisfação e autorrealização ao longo do caminho.

"Ficar surpreso por me sentir tão vazio depois daquela prova me levou a reexaminar por que corro em primeiro lugar", disse ele. "Percebi que adoro a sensação de estar nas árvores em uma montanha e sou grato por viver em um lugar lindo onde pagaria para treinar ou correr. Ao dedicar mais tempo para refletir, me tornei autoconsciente a ponto de que correr não é mais o objetivo - é apenas um resultado. Adoro o treinamento, o processo de autoaperfeiçoamento e estar ao ar livre todos os dias. Então, agora não importa como me sinto depois de uma corrida, porque é apenas mais um passo no caminho".

Referências

Afremow, James. (2015, 12 de maio). The Champion''s Mind: How Great Athletes Think, Train, and Thrive.

Morgan, K. (2018, 23 de fevereiro). After the Olympics, Some Olympians Will Just Give Up (Depois das Olimpíadas, alguns atletas olímpicos simplesmente desistirão).

Shilton, A. (2019, 28 de maio). Você realizou algo grandioso. E agora?

Stickland, A. (2016, 22 de agosto). Depois das Olimpíadas: Os próximos caminhos para atletas de elite.

Fonte: TrainingPeaks.com

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