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Tarahumaras: revisitando o mito
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quinta-feira, 9 de julho de 2020 - 08:10
corredor tarahumaraVocê se lembra dos Tarahumara, certo? Eles são, como Christopher McDougall os descreveu de forma memorável em Born to Run, em 2009, a "tribo quase mítica dos superatletas da Idade da Pedra", que vivem nos desfiladeiros do noroeste do México e percorrem distâncias surpreendentes em terrenos vertiginosos sem sequer suar a camisa.

Born to Run também apresentou a uma parcela maior do mundo um antropólogo e biólogo evolucionário de Harvard chamado Daniel Lieberman, cuja pesquisa sobre as origens evolutivas da corrida o levou a supor que mesmo os humanos modernos estariam melhor correndo descalços ou com calçados minimamente sustentáveis. Contos enfeitados dos tarahumaras, misturados ao crédito científico de Lieberman, criaram uma combinação potente, e o interesse pela corrida descalça e minimalista explodiu após a publicação do livro de McDougall.

Nos anos seguintes, houve reavaliações críticas do caso da corrida minimalista. Agora, em um artigo da revista Current Anthropology intitulado "Running in Tarahumara (Rarámuri) Culture: Persistence Hunting, Footracing, Dancing, Work, and the Fallacy of the Athletic Savage", uma equipe de antropólogos aponta os mitos e mal-entendidos que surgiram sobre a cultura de corrida dos tarahumaras. O autor principal? Ninguém menos que Daniel Lieberman.

Nos círculos científicos, Lieberman é provavelmente mais famoso por um artigo que publicou em 2004 com Dennis Bramble, da University of Utah, argumentando que os humanos evoluíram para percorrer longas distâncias. Nesse relato, nossa capacidade de correr atrás de animais grandes por muitas horas ou até dias, até a exaustão dos animais, levou a - e foi possibilitada por - uma série de adaptações cruciais, desde dedos dos pés mais curtos até uma profusão de glândulas sudoríparas. Foi esse interesse pela caça persistente que inicialmente levou Lieberman e seus colegas ao Copper Canyon, no México, onde histórias de tarahumaras perseguindo veados cativam aventureiros e cientistas visitantes desde o século XIX.

Lieberman recrutou uma equipe interessante para trabalhar com ele. Além de dois de seus ex-pesquisadores de pós-doutorado, Nicholas Holowka e Ian Wallace, os autores incluíram Mickey Mahaffey, um americano que vive entre os tarahumaras há mais de duas décadas e fala Rarámuri, a língua Tarahumara, Silvino Cubesare Quimare, agricultor e corredor tarahumara, e Aaron Baggish, cardiologista de Harvard que está entre os principais especialistas do mundo em exercícios e saúde do coração. A equipe de pesquisa entrevistou dez corredores tarahumaras, com idades entre 50 e 90 anos, que participaram de caçadas persistentes quando eram mais jovens.

Todo o artigo, juntamente com uma série de respostas de outros estudiosos e especialistas na área, está disponível gratuitamente on-line. É fascinante e vale a pena ler na íntegra, mas vou destacar alguns pontos notáveis aqui.

Para começar, aqui está o tema central do trabalho nas próprias palavras da equipe:

A corrida dos Tarahumaras (Rarámuri), como muitos outros aspectos da cultura e da biologia desse povo, foi muitas vezes descaracterizada pelo que chamamos de "falácia do selvagem atlético". Vamos banir essa noção falsa e desumanizante. A corrida é importante na cultura tarahumara e alguns indivíduos desse povo estão entre os melhores corredores de longa distância do mundo, mas é incorreto estereotipar e mercantilizá-los como uma "tribo oculta" de "superatletas" que naturalmente percorrem longas distâncias porque não são contaminados pela civilização ocidental. A corrida dos tarahumaras - como tudo o mais sobre eles - precisa ser entendida em seus contextos sociais, econômicos, espirituais e ecológicos mais amplos.

Corrida como caça simulada

Em contraste com as ultramaratonas típicas, as corridas dos Tarahumara são eventos de equipe que colocam cidadãos uns contra os outros e geralmente envolvem coletivamente chutar ou bater em uma bola de madeira ou empurrar um arco em um percurso com voltas de cerca de 5 km. Apenas um grupo principal de corredores completa a prova, que pode durar de algumas horas a alguns dias, mas o resto da comunidade se junta para apoiar os participantes, ocasionalmente entrando em algumas voltas para mantê-los com companhia.

Ser um bom corredor concede a você algum status social, mas não é exatamente disso que se trata. No novo estudo, Lieberman e seus colegas argumentam que o significado mais profundo das corridas dos tarahumaras é que elas provavelmente eram uma boa maneira de manter a forma para caçadas persistentes e descobrir quem deveria ir na próxima viagem de caça. Curiosamente, de acordo com suas entrevistas com os tarahumaras idosos, quando alguém organizava um grande evento de corrida, os próprios corredores muitas vezes não descobriam até a noite anterior se iriam competir ou caçar, pois os dois estavam intrinsecamente ligados.

O segredo dos Tarahumara

Obviamente, não há segredo. Na verdade, os autores apontam que tradições similares existem nas Américas e talvez em todo o mundo. Por exemplo, o fundador de Rhode Island, Roger Williams, descreveu os feitos de Narragansett em 1643: "Eu sei que muitos deles correm entre 130 e 160 km em um dia de verão". O Copper Canyon é tão difícil de alcançar que simplesmente permitiu que essas tradições continuassem por muito mais tempo.

Isso não significa que os tarahumaras ou qualquer outra pessoa nascem para correr 160 km com facilidade. "Os corredores Tarahumara são tão desafiados quanto os ultramaratonistas ocidentais", escrevem os autores, "e também sofrem lesões, cãibras, náuseas e outros problemas ao percorrer longas distâncias." Além disso, apenas uma pequena fração da população realmente participa dessas provas. Embora outros apoiem os corredores e possam dar algumas voltas, eles não cobrem longas distâncias.

É isso que os autores chamam de "a falácia do selvagem atlético". Não há ingrediente secreto - uma dieta pré-industrial, sandálias de corrida frágeis, um estilo de vida difícil na agricultura de subsistência, falta de TV a cabo ou até insensibilidade à dor - que facilita a corrida de 160 quilômetros. Os autores traçam a longa história de estereótipos raciais sobre a dor e como ela foi aplicada aos Tarahumara. Por exemplo, o New York World, em 1926, descreveu dois homens Tarahumara como tendo terminado "sem sinais de fadiga, uma distância que esgotaria a maioria dos cavalos" depois de percorrerem 105 quilômetros em pouco menos de dez horas. Isso simplesmente não é verdade. Ultramaratonas são difíceis, mesmo para os Tarahumaras, e cada pessoa que escolhe fazê-las supera muitos dos mesmos desafios que o resto de nós enfrenta.

O contexto geral

Se os Tarahumaras não têm vantagens especiais, por que tantos deles são capazes de realizar feitos tão prodigiosos? Sua habilidade, sugerem os autores, "deriva do trabalho duro, do estilo de vida fisicamente ativo, da determinação e dos valores espirituais e sociais que eles atribuem à corrida de resistência".

Essa última é a grande parte: eles correm porque é importante e significativo para eles. Há algumas passagens bonitas no artigo em que os anciãos Tarahumaras "compararam o esforço de guiar a bola imprevisível ao longo da longa corrida com navegar na complexa e caótica jornada da vida". É uma forma de oração e de criação de laços sociais dentro e entre as comunidades. "Portanto, não é de surpreender", conclui o jornal, "que muitos desses mesmos elementos sejam cada vez mais comuns nas principais maratonas das grandes cidades, que se tornaram celebrações de condicionamento físico e de comunidade também, além de arrecadar dinheiro para caridade".

Em outras palavras, não são os calçados. As sociedades se tornam boas nas coisas que valorizam, e os tarahumaras, em vez de possuírem alguma superpotência oculta exótica, simplesmente refletem essa verdade.
Traduzido do site OutsideOnline.com

Fonte: OutSideOnLine.com (traduzido por CoelhoDePrograma)

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