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Como a lesão nos ensina a relaxar
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segunda-feira, 5 de julho de 2021 - 10:44
injuried runnerQuando chegamos ao fim de nossa conversa, Nicole Mericle já tinha vasculhado toda a sua dor de cabeça, frustração e momentos de desespero para descobrir sua lição mais importante de todas: tudo bem esquecer.

Ela não tirou esse insight de um biscoito da sorte um dia depois de machucar o quadril. Mesmo se ela tivesse, ela provavelmente não teria ouvido. Mericle pode ser um pouco teimosa. Uma atleta autocentrada e motivada com uma atitude de nunca desistir, Mericle passou a maior parte de três anos incansavelmente focando em resolver sua esquiva lesão no quadril.

"Eu deveria ter me permitido explorar coisas que me dariam alegria, em vez de fazer as coisas exclusivamente com o propósito de voltar a correr", reflete Mericle.

O lado negro da disciplina

Até sua lesão, Mericle interpretou sua disciplina como uma vantagem. Como atleta da Divisão 1 de cross-country e Track & Field na Rice University, ela teve dois recordes escolares e se classificou para as seletivas olímpicas de 2008 na corrida de obstáculos de 3.000 m. Quando ela rasgou o lábio esquerdo perto do final do último ano, foi impedida de competir nas corridas de obstáculos. Em vez de ficar de fora da temporada, ela mudou para os 5 km, uma decisão com repercussões que ela não tinha imaginado.

Nos anos seguintes, Mericle foi uma paciente profissional. Ela entrava e saía de consultas médicas, sentindo-se invalidada e solitária enquanto navegava no mundo do diagnóstico inconclusivo. Ela consultou especialistas que desconsideraram totalmente sua lesão ou sugeriram cirurgia como a única opção, nenhuma das quais ela estava disposta a fazer. Ela se dedicou a consultas semanais de fisioterapia e a uma rotina diária de fisioterapia de duas horas. Ela treinou de forma cruzada para manter seu condicionamento cardiovascular, apesar de achar isso chato. Além de tudo isso, ela foi treinadora assistente voluntária na Rice University. Dia após dia, Mericle estava consistente e constantemente se lembrando de que não podia fazer a única coisa que mais queria.

"Como tendência psicológica geral, humana, faremos o possível para proteger nosso autoconceito quando este for ameaçado", diz Ashley Coker-Cranney, Consultora Certificada de Desempenho Mental e PhD em Psicologia do Esporte e Exercício. "Além disso, criamos uma cultura em torno do esporte que diz aos atletas para se esforçarem mais e serem mais fortes e mais rápidos. Por causa disso - e outras coisas - os atletas nem sempre respeitam o tempo de que precisam para se curar de maneira adequada".

A abordagem de Mericle para a cura era muito semelhante a como ela abordava seu treinamento. Ela tinha metas e expectativas para alcançá-las de uma forma muito linear, o que raramente acontece com lesões.

"Eu me sentia muito quebrada", diz Mericle. "Sentia que meu corpo não funcionava. Meu quadril não funcionava. Cheguei a um ponto em que, mentalmente, precisava parar de correr".

Livrando-se do passado

Quando Mericle finalmente abandonou a ideia de retornar à corredora que ela se lembrava tão vividamente de ser, viu, de repente, tudo o que estava escondido de todos por tantos anos. Pela primeira vez em muito tempo, ela podia fazer coisas sem considerar como isso afetaria sua corrida. Ela nem mesmo precisava falar com seu treinador. Rapidamente, Mericle começou a escalar rochas e logo se apaixonou pelo esporte. Quando ela subia, horas se passavam sem olhar para o relógio, algo que ela olhava constantemente quando estava pedalando na bicicleta ergométrica. Ao contrário do treinamento cruzado, escalar era divertido.

"Por cerca de seis meses, deixei de ser uma corredora", diz Mericle. "Simplesmente pratiquei alpinismo e me diverti morando no Colorado, tentando decidir se me inscreveria na faculdade de medicina ou não. A pressão de voltar a correr foi-se embora".

Sua decisão de remover essa pressão provavelmente teve impactos imediatos em sua fisiologia e biologia, sem mencionar seu bem-estar mental.

"É realmente desagradável o que o cortisol, que é a substância química liberada para responder ao estresse, faz ao seu corpo a longo prazo", diz Coker-Cranney. "O cortisol decompõe uma série de coisas em seu corpo, o que o torna mais suscetível a doenças e lesões músculo-esqueléticas. É tão importante reduzir o estresse o máximo possível, porque não queremos todo esse cortisol em seu corpo por muito tempo".

Abraçando um novo Eu

Com o passar do tempo, a ânsia de Mericle para correr voltou, mas não sem ela entender que tinha que encarar a situação de forma diferente. Mericle fez uma lista de todas as atividades que causavam dor e todas as atividades que não causavam. Correr na rua doía, mas correr em trilhas parecia estar bem, então ela parou de correr nas ruas. Dirigir era doloroso, então ela largou seu emprego como representante de tecnologia, que a fazia dirigir por um território de quatro estados, e procurou um novo emprego. Mericle estava ensinando a si mesma como relaxar. Ela estava deixando de lado seu forte controle ao retornar à corredora que era. Ela estava descobrindo como ser feliz com essa versão de si mesma e ansiosa por sua versão futura.

Coker-Cranney trabalhou com muitos atletas que tiveram que abrir mão de seu passado e olhar para o futuro. Para ajudar os atletas a fazer isso, ela se concentra em duas coisas: aceitação e estar focado no presente. Coker-Cranney explica que quando aceitamos que estamos lesionados, podemos começar a ver o que temos, em vez de tudo que perdemos. Quando estamos focados no presente, paramos de nos julgar porque não estamos comparando nosso eu atual com o nosso eu passado ou com quem pensávamos que nos tornaríamos. De repente, uma corrida com seus vizinhos é tão gratificante quanto a prova que você ganhou há cinco anos.

"Quando a aceitação e o momento presente se unem, isso dá aos atletas a liberdade de serem quem são e de honrar todas as suas experiências, boas e más, sem julgamento", diz Coker-Cranney.

Depois que Mericle descobriu como ela poderia correr de uma maneira diferente, o potencial para competir novamente se abriu.

"Emocionalmente, quando você abre mão dessa ideia rígida de quem você deveria ser, tende a tomar decisões mais alinhadas com seus valores", diz Coker-Cranney.

Atualmente, Mericle não está livre da dor, e tudo bem. Ela descobriu uma maneira de trabalhar dentro de suas limitações. Nem sempre é fácil. Ela não quer se sentir limitada. Mas, ela aprendeu que aceitar que ela é limitada é melhor do que a alternativa.

"Não tinha ideia de que seria capaz de competir em qualquer coisa de novo", diz Mericle. "Aceitar que tenho limitações me permitiu fazer algumas coisas malucas que eu nunca teria imaginado".

Às vezes, quando relaxamamos, não estamos realmente perdendo nada. Estamos apenas abrindo espaço para oportunidades e possibilidades.

Como, por exemplo, se tornar o Spartan Race World Champion, o que Mericle fez em 2019.

Dicas para um relacionamento saudável com seu esporte

Coker-Cranney quer que seus atletas tenham um relacionamento saudável com seu esporte, o que significa que ela frequentemente trabalha com eles em outras partes de suas identidades. Se você se sente apenas um atleta, Coker-Cranney sugere o seguinte:
  1. Faça um inventário de quem você é. "A primeira parte de relaxar é ajudar os corredores a ver quem eles são além de seu esporte. Comece listando todas as maneiras pelas quais você está se definindo agora - bom vizinho, colega confiável, pai, amigo - e depois atribua um nível de importância a cada item".

  2. Desenvolva essas áreas. "Pense em como você pode servir a todas essas outras partes de sua identidade enquanto deixa sua identidade de corredor descansar para que o processo de cura possa assumir".

  3. Verifique seus motivos. "Faça um inventário de por que você está envolvido no que está fazendo. Você está fazendo fisioterapia porque tem que ser ou porque quer que seja? Você estar fazendo algo porque deveria estar fazendo é uma mentalidade muito fixa. Estar fazendo algo porque quer é muito mais flexível".

  4. Avalie sua flexibilidade. "Em uma escala de 1 a 10, avalie seu nível de flexibilidade. Quanto mais flexível você for, mais capaz de se mover com os altos e baixos. Se você achar que está sendo muito rígido, sair disso pode ser tão simples quanto repetir um mantra. Eu gosto do mantra, 'O bambu que se curva é mais forte do que o carvalho que resiste'".

  5. Concentre-se na tendência geral. "Lembre-se de que o progresso não é linear. Tenha uma boa noção do panorama de longo prazo, e não do curto prazo".

  6. Seja gentil com você mesmo. "Todos os dias, depois de terminar o treinamento, seja fisioterapia, cross training ou qualquer outra coisa, registre como você se sentiu. Espere uma hora e depois volte a lê-lo. Se você ouvir julgamento, converse consigo mesmo sobre como é importante abandoná-lo".

Traduzido do site WomensRunning.com

Fonte: WomensRunning.com

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