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O exercício bloqueia a dor: fé ou fato?
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quinta-feira, 24 de dezembro de 2020 - 12:29
runner tiredO exercício é um analgésico poderoso, embotando a sensação de qualquer dor que você possa estar sentindo. Eu acredito nisso e, portanto, isso é verdade para mim. Mas permaneceria verdade mesmo se eu não acreditasse?

Essa é a questão que está no cerne de um estudo recente de pesquisadores da University of Southern Denmark, publicado no mês passado na Medicine & Science in Sports & Exercise. O estudo explora um fenômeno chamado analgesia induzida por exercício, que é simplesmente a redução da sensação de dor comumente observada após o exercício. Existem várias teorias para explicar por que isso acontece, incluindo a liberação de substâncias químicas cerebrais que bloqueiam a dor, como as endorfinas. Ou pode simplesmente ser que o desconforto do exercício nos dessensibilize ao desconforto subsequente.

Os pesquisadores recrutaram 83 voluntários, aproximadamente metade homens e metade mulheres, e os dividiram em três grupos. Um grupo foi informado de que o exercício pode reduzir a experiência de dor. Outro foi informado de que o exercício pode aumentar a experiência de dor. O terceiro grupo não foi informado de nada. Em seguida, todos os indivíduos fizeram um agachamento sem apoio na parede de três minutos com as pernas dobradas a quase 90 graus. Antes e depois do agachamento, eles fizeram uma série de testes para medir a percepção da dor.

Os resultados foram exatamente o que você poderia prever. A principal medida de resultado foi o limiar de dor, que foi avaliado com um algômetro, basicamente uma haste grossa que aplica uma quantidade de pressão cuidadosamente calibrada em sua pele. Se a analgesia induzida por exercício estiver funcionando, você esperaria que os sujeitos tolerassem mais pressão após o agachamento em comparação com o teste inicial. Aqui está a mudança de antes para depois nos três grupos:



O grupo que obteve informações positivas (à esquerda) viu um aumento significativo no limiar de dor. O grupo sem informação, no meio, viu um aumento semelhante, mas um pouco menor. E o grupo que foi informado de que o exercício pioraria a dor observou uma ligeira diminuição no limiar da dor. Esses resultados foram obtidos no quadríceps, que estava ativo durante o agachamento. Resultados semelhantes foram vistos no ombro, que estava inativo.

Os autores discutem esses resultados no contexto de tentativas de prescrever exercícios para tratar pessoas que sofrem de dor crônica. Embora a analgesia induzida por exercício seja um efeito bastante robusto, ela não parece funcionar tão bem em pacientes com dor crônica. Pode ser que alguns desses pacientes "tenham expectativas moldadas por informações anteriores inúteis ou narrativas de profissionais de saúde, fontes da web não baseadas em evidências ou experiências negativas de tratamento", eles escrevem.

Os resultados me lembram de um estudo que escrevi alguns anos atrás que traçou uma ligação entre como os atletas de ultra resistência pensam na dor e a probabilidade de chegarem ao fim de uma corrida. Eles também trazem à mente um dos estudos clássicos de percepção e mentalidade frente à dor, publicado em 2013 por Fabrizio Benedetti, da Universidade de Torino. Benedetti e seus colegas infligiram dor a seus voluntários cortando a circulação em seus braços. Um grupo foi informado de que o procedimento doeria (o que, é claro, doeu). O outro grupo foi informado de que doeria, mas que o bloqueio temporário da circulação seria bom para seus músculos e quanto mais eles resistissem, mais benefícios obteriam. Os resultados foram espetaculares: aqueles que pensaram que o experimento seria bom para seus músculos suportaram a dor por cerca de duas vezes mais.

Mas aqui está a reviravolta que torna o estudo de Benedetti tão interessante. Alguns dos que foram informados de que a dor era benéfica receberam um medicamento chamado naltrexona, que bloqueia o efeito dos opioides. Esses indivíduos não viram um grande aumento na tolerância à dor. Outros receberam uma droga chamada rimonabanto, que bloqueia os efeitos dos canabinoides semelhantes à maconha. Esses indivíduos também viram um aumento menor na tolerância à dor. E um grupo final recebeu naltrexona e rimonabanto - e esses indivíduos não viram nenhum aumento. Em outras palavras, as crenças que formamos sobre por que estamos suportando a dor têm efeitos bioquímicos reais em nosso cérebro. Dizer às pessoas que seu sofrimento seria útil desencadeou a produção da versão do próprio corpo de opioides e canabinoides para amenizar a dor. Quando essas substâncias químicas cerebrais foram inibidas pela naltrexona e pelo rimonabanto, a crença não importava mais.

Às vezes é tentador descartar estudos como o novo estudo dinamarquês como meros truques ou descartar os resultados ruins do grupo de informação negativa como uma falha moral. Afinal, eles desistiram prematuramente, certo? Mas o estudo de Benedetti nos lembra de evitar essa armadilha - lembrar que, nas palavras de um estudo clássico da década de 1960, "a psicologia é um caso especial de fisiologia do cérebro". E não é preciso muito para mudar essa fisiologia. Os pesquisadores dinamarqueses observaram que suas sessões de informação duraram apenas dois a três minutos, mas foram o suficiente para eliminar completamente os efeitos bloqueadores da dor do exercício. As crenças são frágeis, portanto, alimente-as com cuidado.
Traduzido do site OutSideOnLine.com

Fonte: OutSideOnLine.com (traduzido por CoelhoDePrograma)

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