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Como a desidratação afeta a performance?
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segunda-feira, 7 de setembro de 2020 - 10:59
thirsty runnerOs dias de cachorro de agosto são quentes o suficiente para você?

Se não, você poderia ter gostado de fazer parte de um estudo de 8 décadas em que, em agosto, um fisiologista do exercício chamado Edward F. Adolph marchou com um esquadrão de jovens pelo deserto ao norte de Yuma, Arizona, onde as temperaturas podem facilmente atingir 46°, estendendo suas caminhadas até que, um por um, eles se recusaram a ir mais longe.

Então, depois que eles descansaram durante a noite, ele empurrou suas tropas para fora da porta e os fez fazer tudo de novo.

Cenário

Era 1942 e Adolph, um professor da University of Rochester, Nova York, foi contratado pelos militares dos EUA para descobrir exatamente o que os soldados podem ou não fazer no deserto, informações vitais para o Exército, que estava engajado numa campanha na África contra uma tropa de Hitler chamada Afrika Korps, sob o comando da "Raposa do Deserto", Erwin Rommel.

No processo, Adolph iria revolucionar nossa compreensão de como os humanos respondem ao calor, fazendo descobertas inovadoras agora tidas como certas por todos os corredores do planeta.

Durante a guerra, seu trabalho foi um segredo militar. Posteriormente, ele o publicou em um livro enciclopédico de 357 páginas, Physiology of Man in the Desert (1947), que ainda é amplamente citado.

Adolph não foi o primeiro a ficar fascinado com a maneira como o corpo humano lida com condições extremas. O pesquisador perdido, balbuciando "água, água" enquanto cambaleia em direção a uma miragem brilhante, é a parte mais importante da imaginação do público, ganhando espaço até mesmo em incontáveis cartuns editoriais.

Antes de Adolph, no entanto, o foco era a sobrevivência. "Eles nunca olharam para o desempenho", diz o fisiologista do exercício sul-africano Tim Noakes, autor de Lore of Running (1986).

Não que não haja muitos contos angustiantes. Em seu próprio livro Waterlogged (2012), Noakes relata a situação de uma tropa de cavalaria que se aventurou longe demais nas "Planícies Estacadas" do centro-oeste do Texas. Depois de três dias e meio sem água, eles estavam delirando e cambaleando, bebendo sangue de cavalo e sua própria urina. O fato de terem vivido para contar a história foi uma prova não apenas de seu ímpeto e determinação, mas da resiliência do corpo humano. "Ao final, todos menos quatro dos soldados sobreviveram, confirmando a capacidade dos humanos de sobreviver a níveis profundos de desidratação", escreveu Noakes.

Descoberta Revolucionária

Mas não era nisso em que Adolph estava interessado. Soldados tão desidratados que estavam bebendo sua própria urina não seriam páreo para Rommel. Adolph queria saber o quão longe eles poderiam ir em um dia, quanto tempo levaria para se recuperar e a melhor forma de fazê-lo.

Uma das primeiras coisas que ele descobriu foi que a desidratação em níveis normalmente encontrados durante o exercício não transforma as pessoas em vampiros bebedores de urina. Isso apenas os torna irritados, cansados e, eventualmente, sem vontade de continuar.

"Único desejo, parar e descansar", escreveu Adolph sobre um homem, após 13,4 quilômetros sem água em um calor de 45 graus. (Eu estou surpreso que ele tenha ido tão longe. Aquele era um cara durão). "Atitude selvagem", ele escreveu sobre outro, que conseguiu 29,8 quilômetros a 34 graus. "Começou a ficar lento e finalmente parou".

Sua descoberta mais importante parece simples hoje, embora na época tenha sido um choque: suas tropas poderiam marchar mais longe se tivessem permissão para beber.

Hoje, nós bufamos e dizemos "duh". Na época, porém, a sabedoria predominante era exatamente o oposto.

Em 1909, James E. Sullivan, um dos fundadores da U. S. Amateur Athletic Association, escreveu o que pode ter sido o primeiro livro sobre corridas de maratona. Ele deu o seguinte conselho: "Não adquira o hábito de beber e comer em uma maratona. Alguns corredores proeminentes o fazem, mas não é benéfico".

Trinta e três anos depois, essa ainda era a sabedoria predominante.

Então Adolph testou isto. Ele dividiu seus voluntários em dois grupos. Ambos fizeram caminhadas de até 8 horas sob o sol escaldante de agosto. Um grupo foi autorizado a beber o quanto quisesse. Ao outro não foi permitido um único gole.

Os resultados destruíram o mito de Sullivan. Ambos os grupos desidrataram em níveis de 7 a 10 por cento, mas aqueles que podiam beber iam mais longe antes de parar. Foi o início de uma mudança de paradigma, e Adolph foi quem a introduziu.

Embora o Exército pareça ter aceitado rapidamente, não foi assim com treinadores e professores de educação física. Crescendo em meados da década de 1960, fui ensinado que beber água durante o exercício era para fracos. Não só isso, era considerado mortalmente perigoso. Se você bebesse dentro de uma hora de exercício, fui instruído com firmeza, isso poderia desencadear um ataque cardíaco. Um absurdo absoluto para uma criança de 12 anos em forma (mas com sede).

Mesmo no cenário do atletismo internacional, os conselhos de Sullivan prevaleceram por muito tempo. Os corredores de maratona ainda eram aconselhados a evitar a água e, até 1977, os participantes de maratonas internacionais eram banidos por beber água até a marca de 11 quilômetros. Depois disso, eles só podiam beber uma vez a cada 5 quilômetros.

Outras descobertas na ciência do esporte

A loucura disso não foi a única coisa que Adolph descobriu. Tabletes de sal (hoje, nós os chamaríamos de eletrólitos) ajudaram a evitar a desidratação, permitindo também que seus voluntários fossem mais longe.

Além disso, ele descobriu que uma vez que seus marchadores pararam e receberam comida e água, eles se recuperaram completa e rapidamente, geralmente dentro de 8 a 12 horas. Não há necessidade de soluções intravenosas ou tratamento médico de emergência. "Capaz de andar quase imediatamente após tomar água", ele escreveu sobre um deles. "Esgotamento aliviado pela água", ele notou de outro.

Adolph também descobriu que mesmo com bastante água, seus voluntários tendiam a não beber tanto porque suavam. Era como se seus corpos decidissem desidratar, e só depois disso, principalmente durante as refeições, eles bebiam o suficiente para compensar o déficit.

Na época, ele não sabia o que fazer com isso e descartou isso como uma "peculiaridade da desidratação". Entretanto, Noakes acha que descobriu uma peculiaridade importante da evolução humana.

Os humanos, diz Noakes, são "bebedores tardios", possivelmente uma adaptação à caça, na qual nossos ancestrais caçavam por longas distâncias em condições áridas na África. "Os bosquímanos, enquanto caçam, ficam dia todo sem água. Eles só conseguem água quando voltam para suas casas", diz ele.

Para os caçadores envolvidos em uma longa perseguição contra presas velozes, isso é uma coisa boa, porque ter que parar para beber pode permitir que a presa escape. Mas também significa que não somos feitos como camelos, que podem se encher rapidamente com grandes quantidades de água. "Temos um intestino menor", diz Noakes.

Tudo isso nos torna melhores corredores de resistência, mas tem um custo: não podemos beber rápido o suficiente para acompanhar a taxa de suor. Em vez disso, diz Noakes, adiamos a reidratação "até que seja conveniente".

Portanto, se você já se perguntou por que maratonistas de elite costumam beber muito pouco em suas corridas, pode ser que a pesquisa de 78 anos de Adolph ainda esteja fornecendo pistas importantes. Talvez sua "peculiaridade da desidratação" tenha sido na verdade uma das primeiras peças de um crescente acúmulo de evidências que demonstra que nossos corpos, uma vez que aprendemos a ouvi-los, podem nos dar muito mais informações sobre estratégias ideais de corrida (e treinamento) do que nós acreditamos uma vez.

Nesse caso, é outro sinal de que Adolph, de quem a maioria dos corredores provavelmente nunca ouviu falar, pode ser um dos heróis anônimos de nosso esporte.
Traduzido do site PodiumRunner.com

Fonte: PodiumRunner.com (traduzido por CoelhoDePrograma)

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