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A fisiologia por trás do sprint final
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segunda-feira, 1 de fevereiro de 2021 - 09:45
runner sprintingEu costumava ver meu sprint final como um sinal de resistência. Ninguém me ultrapassava na fase final de uma prova, dizia a mim mesmo, porque ninguém queria isso mais do que eu.

Entretanto, com o passar do tempo, comecei a ver isso de uma perspectiva diferente. Não importa como a prova se desenrolava, se foi rápida ou lenta e se eu estava muito à frente ou muito atrás, eu sempre conseguia acelerar nos últimos 400 m ou algo assim. Por que sempre me sobrava energia para uma aceleração, mesmo que tivesse sido superado pelos líderes? Eu não deveria ter usado essa energia para evitar ser tirado do primeiro lugar? Finalmente, meu sprint se tornou uma fonte de frustração. Tentava correr forte o suficiente para não ter mais nada para a arrancada, mas quase nunca conseguia.

Como resultado, sempre fui fascinado pelas tentativas de desvendar a fisiologia e a psicologia do sprint final. A adição mais recente: um estudo em Medicina e Ciência em Esportes e Exercício, conduzido pelo estudante de graduação Rafael Azevedo na Universidade de Calgary sob a direção de Juan Murias e Guillaume Millet, usando uma nova metodologia interessante para descobrir níveis de fadiga no cérebro e corpo antes e depois do sprint final.

Alguns antecedentes importantes: sempre volto a um estudo de 2006 dos pesquisadores da Universidade da Cidade do Cabo Ross Tucker, Michael Lambert e Tim Noakes que analisou os padrões de ritmo em um século de desempenhos de recordes mundiais masculinos em distâncias entre 800 e 10.000 metros. Como discuti com mais detalhes aqui, eles observaram um modelo de ritmo em forma de U notavelmente consistente para corridas com mais de 800 metros, apresentando um início rápido, meio de ritmo uniforme e final rápido, conforme mostrado neste gráfico:


(Ilustração: Jornal International de Fisiologia dos Esportes e Performance)

Eles argumentaram que a presença de um sprint final, mesmo em atletas de elite correndo em ritmo de recorde mundial, refletia uma tendência intrincada de manter uma reserva fisiológica durante exercícios intensos. Em outras palavras, foi a evolução, e não a covardia, que me fez poupar a energia para a arrancada.

Essa explicação geral faz sentido intuitivamente, mas na verdade desvendar o que está acontecendo em seu corpo em diferentes estágios de uma prova acabou sendo mais complicado do que o esperado. Para tanto, o novo estudo de Azevedo envolveu 12 voluntários do sexo masculino realizando uma série de contrarrelógios de bicicleta de 4 km. Os testes duraram um pouco mais de seis minutos em média e, como esperado, seguiram um perfil de ritmo em forma de U com um início rápido, meio estável e arrancada final. Em média, segundo uma análise matemática, a largada rápida durou 827 metros e o chute de finalização começou a 410 metros do fim.

Depois de alguns testes de familiarização, os indivíduos completaram três testes experimentais em ordem aleatória: um em que foram interrompidos após o início rápido, um segundo em que foram interrompidos após a seção de ritmo uniforme e um terceiro em que continuaram até o final. Assim que pararam, eles passaram por uma bateria de testes para avaliar a fadiga de várias maneiras. As medições usaram sensores de força montados nos pedais da bicicleta, um detalhe crucial, já que a fadiga começa a se dissipar em alguns segundos. Experimentos anteriores envolveram tirar os sujeitos da bicicleta e depois prendê-los em um aparato separado para medir a fadiga, portanto, essa é uma inovação técnica fundamental.

A maneira mais simples de medir a fadiga muscular é com uma contração voluntária máxima: você pede ao sujeito para contrair o músculo relevante (neste caso, os quadríceps) o mais forte possível. Usando técnicas mais sofisticadas, você também pode dividi-lo em dois subcomponentes. "Fadiga central" é o quanto o sinal do cérebro para os músculos diminuiu. "Fadiga periférica" é o quanto as próprias fibras musculares ficam mais fracas quando você as estimula com eletricidade. Os pesquisadores realizaram todas as três medições.

Os resultados mostraram um rápido aumento da fadiga durante o início rápido: a contração voluntária máxima caiu 23%, a fadiga central foi de 8% e a fadiga periférica foi de 40%. Então as coisas se estabilizaram: no final da fase de ritmo uniforme, que responde por cerca de 70 por cento da corrida geral, todos os três marcadores de fadiga permaneceram essencialmente inalterados em comparação com logo após o início rápido. Mas após o sprint final, a fadiga aumentou novamente, por exemplo, para 34 por cento para a contração voluntária máxima.

Em outras palavras, a fadiga muscular não se acumula em uma linha reta bonitinha. Após a emoção inicial do início, estabelecemos um ritmo sustentável que parece ter muito pouco impacto na função muscular. A sensação de que suas pernas gelatinosas não poderiam dar mais um passo depois de uma prova é produzida quase inteiramente pelo sprint na chegada, não pelos quilômetros que a precederam. Uma maneira de entender isso é em termos de velocidade crítica (ou, equivalentemente, potência crítica), um conceito sobre o qual escrevi em detalhes algumas vezes recentemente. Sua velocidade crítica é essencialmente o limite do que é metabolicamente sustentável. Você pode correr acima da velocidade crítica por um tempo, mas está usando suas reservas finitas de capacidade anaeróbica, e, quando terminar, está quebrado.

Se você fizesse uma prova em um ritmo perfeitamente uniforme, usaria sua capacidade anaeróbica gradualmente, chegando a zero ao cruzar a linha de chegada, se acertar. Ao contrário, o que a maioria de nós tende a fazer é usar uma parte da capacidade anaeróbica no início. Pode haver boas razões fisiológicas para isso, uma vez que um início rápido aumenta sua capacidade de processamento de oxigênio mais rapidamente. Então, estabelecemos um ritmo relativamente próximo à potência crítica, em que apenas mordiscamos muito lentamente na capacidade anaeróbica. Então, conforme nos aproximamos do final, usamos tudo para um glorioso sprint.

Com certeza, nos dados de Azevedo, os ciclistas estabeleceram um ritmo pouco acima da potência crítica para a parte intermediária da corrida, o que significa que eles usaram a maior parte de sua capacidade anaeróbica no início e no final. A grande questão é se essa abordagem é abaixo do ótimo. Essa é certamente minha intuição. Quando Joshua Cheptegei quebrou o recorde mundial de 5.000 metros no verão passado, argumentei que as luzes de ritmo Wavelight piscando ao redor do perímetro da pista em um ritmo perfeitamente uniforme ajudaram Cheptegei, permitindo-lhe correr o recorde mundial de ritmo mais uniforme de todos os tempos. Deve ser mais eficiente, certo?

Entretanto, talvez não seja tão óbvio quanto pensei. Em 2013, um estudo do laboratório de Andy Jones na Universidade de Exeter comparou diferentes estratégias de ritmo em testes de ciclismo de três minutos: o típico formato em U individualizado, um esforço total no início e um ritmo constante. Aqui está a aparência desses padrões de ritmo, com a quantidade de trabalho realizado acima da potência crítica (ou seja, a capacidade anaeróbica) sombreada em cinza. O painel A é um teste incremental até a exaustão, B é completo desde o início, C está equilibrando o ritmo e D é autorregulado.


(Ilustração: Medicina e Ciência em Esportes e Exercício)

Os números indicam a capacidade anaeróbia total mostrada pelas áreas sombreadas, e não há diferenças significativas entre elas. Mesmo a estimulação produziu uma capacidade anaeróbica de 12,9 kJ. O ritmo próprio com um sprint final produziu 12,8 kJ. Entretanto, há uma grande diferença em com o que essas estratégias diferentes se parecem. Quanto mais perto você está de esvaziar sua capacidade anaeróbica, pior você se sente. "Minha interpretação/palpite", Jones me disse por e-mail, "é que os atletas aprenderam, ou sabem intuitivamente, que uma estratégia de ritmo envolvendo uma arrancada final resulta no mesmo resultado de desempenho que outras estratégias, MAS que esse mesmo desempenho pode ser alcançado com menos dor na maior parte da corrida! Os atletas estarão igualmente exaustos no final, mas a seção intermediária não será tão dolorosamente intolerável se eles implementarem uma estratégia de arrancada final."

É uma ideia interessante, e explicaria por que os padrões de ritmo em forma de U são tão onipresentes, mesmo entre os maiores corredores do mundo. Sempre me intrigou que uma estratégia de ritmo aparentemente abaixo do ideal pudesse produzir tantos recordes mundiais. Mesmo que estejamos programados para nos controlarmos com cautela, você ainda esperaria que os recordes mundiais acontecessem quando os atletas acidentalmente começassem muito rápido se o sprint final fosse tão ruim para o desempenho.

Por outro lado, como Ross Tucker observou, o ritmo nos recordes mundiais parece estar ficando cada vez mais uniforme. Os ganhos com a suavização de seu ritmo podem ser marginais, mas nesse nível você deve procurar todas as vantagens possíveis. Pessoalmente, porém, acho o argumento de Andy Jones muito tentador - porque se o ritmo em U não custar nada, então posso começar a pensar em meu sprint final como uma medalha de honra novamente, em vez de uma marca de vergonha.
Traduzido do site OutSideOnLine.com

Fonte: OutSideOnLine.com (traduzido por CoelhoDePrograma)

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